Konstalbum-Alexander Calder

Alexander Calder var en amerikansk konstnär. Han är mest känd för sina mobiler. Förutom mobiler och stabila skulpturer gjorde han målningar, litografier och tapeter samt designade mattor.

Alexander Calder tillhörde en konstnärsfamilj. Hans far Alexander Stirling Calder och hans farfar Alexander Milne Calder hade samma namn och var skulptörer. Hans mor Nanette Lederer Calder var målare.

Trots att hans föräldrar försökte uppmuntra barnens kreativitet avrådde de dem från att bli konstnärer då de visste att yrket var osäkert och innebar en svår ekonomisk karriär. Calder utbildades sig därför från början till ingenjör på Stevens Institute of Technology där han tog examen 1919. De kommande åren hade han olika ingenjörsjobb, bland annat som assistent till en hydraulikingenjör och som ingenjör vid ett kanadensiskt skogshuggarläger. Han trivdes dock inte i den rollen och tog därför 1922 arbete som eldare i pannrummet på passagerarfartyget H. F. Alexander. När skeppet seglade från San Francisco till New York vaknade han en morgon och såg en soluppgång med månnedgång. Detta under i universum gjorde mycket stark intryck på honom och förde in honom på konstnärsbanan.

Efter att ha bestämt sig för att bli konstnär flyttade Calder till New York och gick med i Art Students League. Som student blev Calder fascinerad av cirkusen och gjorde ett antal teckningsstudier på cirkustemat och skulpterade ett antal trådmodeller av cirkusdjur och cirkusartister.

Efter att ha tagit examen flyttade Calder till Paris och fortsatte sina studier. Han tog sin trådmodellscirkus med sig och gav improviserade shower som återgav uppträdandena på en riktig cirkus. Snart blev hans Cirque Calder populär inom parisisk avant-garde och Calder började ta inträdesavgift till sin två timmar långa cirkusshow vars rekvisita kunde packas i resväskor (slutligen krävdes fem väskor).

På en atlantångare träffade han sin fru Louisa James. De gifte sig 1931.

Under sin tid i Paris blev Calder vän med många avant-gardeartister, bland andra Joan MiróJean Arp och Marcel Duchamp. Ett besök på Piet Mondrians konststudio 1930 "chockade" Calder till att ta sig an den abstrakta konsten.

På 1950-talet koncentrerade sig Calder alltmer på att skapa monumentala skulpturer. Några som kan nämnas är .125 för JFK Airport 1957 och La Spirale för Unesco i Paris 1958. Calder's största skulptur El Sol Rojo är 20,5 meter hög och gjordes för Olympiska sommarspelen 1968 i Mexico City.

År 1966 publicerade Calder en illustrerad självbiografi som han skrivit med hjälp av sin svärson Jean Davidson.

Calder dog 1976, kort efter öppnandet av en annan stor retrospektiv utställning på Whitney Museum of American Art i New York.